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동포소식

11만 명에 달하는 재미 동포가 동해(the East Sea)를 ‘일본해(Sea of Japan)’로 표기하는 미 연방정부에 대해 두 가지 표기를 병기해달라고 요구하는 내용의 청원서를 4월 25일 백악관에 제출했다. 동해 표기를 국제 표준으로 채택하는 문제 등을 다루는 국제수로기구(IHO) 총회가 전날 개막한 것과 시기를 맞췄다. 이번 청원과 서명 작업을 주도한 워싱턴DC와 버지니아 주, 메릴랜드 주, 한미여성재단, 미주 한인의 목소리 관계자들은 이날 버지니아 주 폴스처치에 있는 버지니아 주 한인회 사무실에서 기자회견을 열어 이 같은 사실을 밝혔다. 서명은 지난 3월부터 미국 전역에 사는 우리 동포들을 대상으로 이뤄졌으며, 전날까지 10만8천300명이 청원서에 서명했다. 이들은 또 백악관뿐 아니라 일본과 북한을 제외한 IHO 회원국 전체에 ‘동해 병기’를 촉구하는 내용의 공문을 4월 20일 동시에 발송했다.

이들은 회견에서 “시작할 때만 해도 한 달 만에 서명 인원 10만 명을 넘기는 것은 불가능해 보였지만 다시 한 번 한민족의 저력을 보여줬다”면서 “이번만큼은 백악관이 정책을 바꿔주길 희망한다. 트럼프 정부에 기대를 건다”고 말했다.

또 “1929년 IHO의 첫 국제회의 이후 세계 모든 나라의 지도, 교과서, 출판물에는 우리의 동해를 일본해로 표기해 오늘날까지 배우고 가르치며 사용하고 있다”면서 “일본으로부터 해방된 지 72년이 되었는데도 아직도 우리는 ‘동해’라는 바다를 되찾아 오지 못하고 있는 것”이라고 개탄했다.

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