웹진 9월호
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박근혜 대통령은 8월 15일 “북한 당국의 간부들과 모든 북한 주민 여러분, 통일은 여러분 모두가 어떠한 차별과 불이익 없이 동등하게 대우받고 각자의 역량을 마음껏 펼치며 행복을 추구할 새로운 기회를 제공할 것”이라고 밝혔다. 박 대통령은 이날 세종문화회관에서 열린 제71주년 광복절 경축식에 참석, 경축사를 통해 이같이 말하고 “핵과 전쟁의 공포가 사라지고 인간의 존엄이 존중되는 새로운 한반도 통일시대를 열어가는데 동참해 주시기 바란다”고 호소했다. 박 대통령의 이 같은 언급은 북한 김정은 정권의 최고위층이 아닌 간부와 주민들에게 이례적으로 직접 통일의 비전과 미래상을 제시한 것이다. 이는 북한 최고위층과 주민에 대해 차별적인 메시지를 전달한 것으로, 향후 대북 관계에서 새로운 접근 방식을 예고한 게 아니냐는 관측도 조심스럽게 나온다. 청와대 관계자는 “북한 주민에게 통일이 희망이 될 수 있는 만큼 변화에 동참해달라는 당부의 메시지를 내놓은 것으로 보인다”고 말했다.


이와 함께 박 대통령은 “오늘 제71주년 광복절을 맞아 북한 당국에 촉구한다”면서 핵 개발 및 도발위협 중단, 북한 주민 인권보호, 시대착오적 통일전선 시도 중단 등 3가지 사항을 요구했다. 박 대통령은 “핵무기를 비롯한 대량 살상무기 개발과 대남도발 위협을 즉각 중단하기 바란다”며 “우리 국민을 위협하고, 대한민국을 위협하기 위한 어떤 시도도 결코 성공할 수 없을 것이다. 하면 할수록 국제적 고립은 심화하고, 경제난만 가중될 것”이라고 경고했다. 박 대통령은 “북한 당국은 더이상 주민들의 기본적 인권과 최소한의 인간적 삶을 영위할 권리를 외면하지 않아야 할 것”이라며 “우리는 북한 당국의 잘못된 선택으로 고통 속에 있는 북한 주민들의 참상을 외면하지 않을 것”이라고 못 박았다. 또한, “사회 혼란과 갈등을 야기하려는 시대착오적인 통일전선 차원의 시도도 멈추기 바란다”며 “북한 당국이 올바른 선택을 하고 진정성 있는 자세로 나온다면 우리는 언제라도 평화와 공동번영으로 나아가는 기회를 제공할 것”이라고 말했다.


“강대국이 운명결정’ 비관적 사고 떨쳐내야”

박 대통령은 사드(THAAD·고고도 미사일 방어체계) 배치를 둘러싼 동북아 안보지형 변화에 대해선 “우리의 운명이 강대국들의 역학관계에 의해 결정될 것이라는 피해의식과 비관적 사고를 떨쳐내야 한다”고 밝혔다. 박 대통령은 “작금의 국제정세, 특히 동북아 지역의 안보지형 변화는 우리에게 엄중한 대응 자세를 요구하고 있다. 그 어느 때보다 우리의 전략적 사고와 국가적 역량 결집이 절실하다”며 “우리가 한반도와 동북아 평화 번영의 주역이라는 책임감을 갖고 주변국과의 관계를 능동적이고 호혜적으로 이끌어 나가야 한다”고 말했다. 이는 사드배치에 대한 중국의 반발 등을 놓고 국가안보를 위한 자위적 조치라는 점을 분명히 하면서 당당하게 대응해 나가겠다는 의지를 반영한 것으로 풀이된다. 한일관계에 대해선 “역사를 직시하는 가운데 미래지향적인 관계로 새롭게 만들어 나가야 할 것”이라며 “지금 우리에게 필요한 것은 막연한 기대가 아니라 냉철한 현실 인식에 바탕을 둔 선제적이고도 창의적인 사고”라고 말했다.


아울러 박 대통령은 “언제부터인지 우리 내부에서는 대한민국을 부정적으로 묘사하는 잘못된 풍조가 퍼져가고 있다”며 “위대한 현대사를 부정하고 세계가 부러워하는 우리나라를 살기 힘든 곳으로 비하하는 신조어들이 확산하고 있다”고 지적했다. 이어 “법을 불신하고 경시하는 풍조 속에 ‘떼법 문화’가 만연하면서 사회적 비용이 증가하고 대외경쟁력까지 실추되고 있다”며 “자기비하와 비관, 불신과 증오는 결코 변화와 발전의 동력이 될 수 없다”고 경고했다. 박 대통령은 “이제 다시 대한민국 발전의 원동력이었던 도전과 진취, 긍정의 정신을 되살려야 한다”며 “‘할 수 있다’는 용기와 자신감을 갖고 ‘함께 가는’ 공동체 의식으로 함께 노력하면 우리는 할 수 있다”고 강조했다. 주요 국정과제와 관련, “신산업 창출과 노동개혁, 교육개혁을 해내는 것이 중요하다”고 강조한 뒤 “국민 모두가 자신의 기득권을 조금씩 내려놓고 노동개혁의 물꼬를 트는 데 동참해 주실 것을 간곡히 부탁한다”고 말했다.


이날 행사에는 박 대통령과 5부 요인을 비롯한 국가 주요인사, 독립유공자와 유족, 주한 외교단, 사회 각계 대표, 시민, 학생 등 3천여 명이 참석했다. 경축행사에서는 우리나라 휴머노이드 로봇 기술의 상징인 로봇 ‘휴보’와 가수 알리, 합창단과 관악예술단 등 총 100여명이 출연해 뮤지컬과 대합창 등 공연을 선보여 눈길을 끌었다. 같은 시각 서울, 부산, 광주, 대전 등 전국 주요 도시에서는 지방자치단체가 주관하는 경축식과 타종식 등이 열려 만세의 함성이 울려 퍼졌다.


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